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中国历史上的薄葬观依然具有时代借鉴意义

环球殡葬网 www.hqbzw.net 2015-03-26来源:一零一研究所  
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         2015年3月25日,民政部一零一研究所、中国社科院社会科学文献出版社在北京联合举办了“2014~2015年《殡葬绿皮书》发布会”,正式发布了《殡葬绿皮书:中国殡葬事业发展报告(2014~2015)》。

         北京大学王娟副教授在《殡葬绿皮书(2014~2015)》撰文指出,在漫长的历史发展过程中,中国本土死亡观,即“视死如归”的死亡观一直占有着非常重要的地位。有人片面地认为中国自古就有奢葬的习俗,其实是不正确的。实际上,在中国传统丧葬历史上,“薄葬”一直占有主导地位,奢葬历来就不被接受。要想当前的殡葬改革顺利进行,我们必须对中国传统殡葬传统及其习俗有一个正确的认识,改革才能更有成效。

         从历史上看,早在先秦时期,《吕氏春秋•节丧》中就曾经提到说到,当时的社会礼俗大乱,表现在人君在葬礼上铺张奢华。《吕氏春秋》认为,这种奢葬的行为并不是为了死者,而是活着的人互相攀比。不为死去的亲人考虑,只考虑自己虚伪的荣耀和别人的赞誉,这绝不是葬礼原本的意义。汉王符在他的《潜夫论》中也曾经说到,古者墓而不坟,中世坟而不崇。文帝葬芷阳,明帝葬洛南,其墓地不坟,不修庙,也不起山陵,墓中更没有珠宝玉器。他们虽然没有墓地,但是品行高尚,千古流芳。这与当时京城里的皇亲国戚、富贵人家,父母活着的时候不尽心奉养,死后却大办丧事,甚至不惜耗费重金,选用各种珍贵的木材,为父母建造奢华棺椁,其中更充斥大量殉葬品,包括珍宝、人俑、车马俑等。更为可怕的是这些人还占用良田,修建高大的陵墓,以及墓庐、屋舍祠等,并栽种大量的松柏,极尽奢侈,实在是违背古礼,违背了圣人制定葬礼的初衷。 

         由此可见,早在先秦时期,就有葬礼大操大办的情形,但实际上并不合礼制,也因此不被鼓励,甚至遭到学者、大臣们的一致批判。这种来自两千多年以前的,对奢葬陋俗的批判,现在读来,依然深刻,发人深省,而且依然有着重要现实意义和社会意义。

         其实,即使在古代,判断君王贤德与否的一个重要标准就是君王死后是否俭葬。根据《淮南子•齐俗训》的记载,古人并非不想耗费国力地为君王举行奢华葬礼,例如让死者口含珠玉,身着金缕玉衣,但是,古人之所以不这样做就是考虑到这样做的结果只能是劳民伤财,干扰百姓的正常生活,而这些对葬于地下的枯骨腐肉根本毫无益处。所以古人安葬死者只求能收埋掩藏就可以了。古代圣君舜帝南巡时死在了苍梧,当时并没有举行大的丧葬仪式,而是就地掩埋,市场上的店家照常营业,根本没有受到干扰。禹王巡视江南的时候,死在了会稽山,农民照常在田间耕作,也没有受到影响。这就是古代的君王,他们才是真正懂得生死之分的道理的君王。

         研究认为,中国古代更看重丧礼仪式,或者说,中国的葬礼更多的不是为了死者,而是为了生者。中国葬礼的繁琐、复杂实际上都集中在葬礼的仪式上,包括葬礼的服饰、饮食、装饰、行为等。这就是说,人们通过葬礼上的一系列仪式活动,以及通过穿插于其中的饮食、服饰习俗都是为了通过丧葬仪式,重新强化和整理家族或宗族之间的关系和秩序,并期待得到社会的认可。至于墓地,民众的要求并不大。对民众而言,只要有一个可以凭吊逝者的地方就可以了。

         古代薄葬习俗对当代殡葬改革有着以下几个方面的意义。首先,转变厚葬为中国传统葬俗的观念。从历史的角度看,厚葬奢靡之风虽然自古就有,但往往与传统和官方所坚持的薄葬习俗相违背,因而在历朝历代都是被批判的对象。历史上凡是大兴土木,为自己建造奢华墓地的人,非是暴君,就是贪官污吏、地方恶霸,这些人也多在历史上留下千古骂名。当代人必须以史为鉴,引以为戒。

         其次,为了避免相互攀比和奢侈浪费,继而影响生民的公共利益,早在上古时期,古人就制定了公共墓地的制度,我们可以说,为公共建造一个凭吊死者的场所不是现代人的发明,而是几千年前就已经存在的古制,且古人有很多顺应自然,尊重死者,且又不妨碍活人正常生活的,带有一定科学性的葬俗。当代殡葬改革过程中,我们有必要正确了解和认识古人的做法,了解民意,并且依照当代社会的形势和特点,力求创造出一套更能为科学,可行性更强的丧葬制度,推陈出新。

         建造豪华墓地在中国不是主流传统,也不是民众所追求的,也不是民众所能承担得起的。不仅如此,建造豪华墓地、看风水等陋习,在历朝历代也都是被官方禁止的。倡导俭葬,更准确地说,应该是回归传统,尊崇古制,敬畏古制。我们想要强调的是,历朝历代,奢葬的永远都不是普通民众,所以,不是党员干部带头俭葬,而是回归其作为普通民众的身份。

         (参见《殡葬绿皮书:中国殡葬事业发展报告(2014~2015)》,社会科学文献出版社,2015年3月,P255~268.)

责任编辑: 祝 杰   摄影:鲍冠军
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